J'ai pleuré parce qu'il n'y avait pas une fille comme elle dans les histoires; son père a décidé de créer un


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Saviez-vous qu'en 2016, seulement 7% des histoires pour enfants publiées aux États-Unis ont des enfants asiatiques? Un père l'a compris et son amour pour ses racines et ses filles l'a amené à faire une demande qui a touché le cœur de nombreuses personnes.

Zerri Zhang, d'origine chinoise, a grandi en Amérique du Nord et s'est battu pour trouver sa propre identité dans un pays cosmopolite où il ne s'est jamais senti identifié. Cependant, une idée lui vint lorsque sa fille Madison lui demanda pourquoi il n'y avait pas d'enfants chinois dans les récits qu'il lisait avant de dormir.

Son père a compris ce qu'elle ressentait



Un jour, ma fille aînée, Madison, m'a dit qu'elle ne voulait pas être chinoise, juste au moment où elle lisait Madeline et Eloise. Elle n'arrêtait pas de me demander pourquoi j'étais chinoise et que les filles ne l'étaient pas, et pourquoi elle n'avait pas les cheveux blonds ou roux comme Madeleine et cela me brisait le cœur.

Zhang entreprit une recherche exhaustive et découvrit que très peu d'enfants asiatiques figuraient dans les livres mais parlaient toujours de la culture chinoise comme de leurs fêtes, par exemple le Nouvel An chinois ou un sujet similaire, mais il n'y avait aucun cas où le héros fût originaire Asie et vivre des aventures.

Un beau cadeau



C'est lorsque j'ai réfléchi sur ma propre enfance aux États-Unis et que je me suis souvenu de ma lutte pour trouver une identité. Pendant longtemps, je ne voulais pas être chinois non plus.

Alors il a décidé de faire le premier livre de ce type appelé Pepper Zhang! Artiste extraordinaire, où le personnage principal est basé sur sa petite fille, qui aime l'art et la musique et qui est une fille incroyable. Il devait être un bon personnage et heureux d'être asiatique.

Un livre unique en son genre

C'est alors que le projet a débuté avec l'aide de l'illustratrice Trisha Hautéa, qui a réalisé un travail extraordinaire. Mais la tâche la plus difficile a été de trouver les fonds nécessaires pour publier lui-même le livre, sans qu'un éditeur lui ait dit comment le personnage devait être.

Madison pense maintenant que c'est le meilleur livre de tous les temps



À l'heure actuelle, le livre a permis de recueillir six fois plus que l'argent initialement requis. Le vrai message du livre est d'aider les enfants à s'accepter tels qu'ils sont, à aimer leurs racines et à comprendre que nous vivons dans un monde multiculturel qui nécessite l'acceptation, d'abord de l'individu, puis du reste de la population.

Pepper Zhang, est un artiste extraordinaire

Ce projet est né parce que je voulais écrire pour Madison et Everly le livre que je n'avais pas encore enfant, raconte Zhang.

Ce n'est pas un autre livre d'un enfant asiatique, mais l'occasion d'accepter la diversité à travers une histoire pour enfants et, en fin de journée, d'aider les enfants à comprendre que nous sommes tous différents mais en même temps, spéciaux et uniques.

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